WTA: Naomi Osaka gagne pour son retour aux affaires

Retour gagnant pour Naomi Osaka ©KEYSTONE/EPA/JOEL CARRETT
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Keystone-ATS
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La Japonaise Naomi Osaka a signé un retour victorieux sur le circuit WTA. Pour son premier match depuis l'US Open, elle a battu la Française Alizé Cornet au premier tour du tournoi de Melbourne 1.

"Cela fait toujours du bien de revenir ici", a déclaré Osaka sur la Rod Laver Arena où elle a remporté à deux reprises l'Open d'Australie en 2019 et 2021. Elle a dominé Cornet en trois manches, 6-4, 3-6, 6-3. "C'est vraiment agréable de jouer devant du public".

Fautes directes

"J'ai l'impression d'avoir fait beaucoup de fautes directes, mais je m'y attendais parce que c'est mon premier match (depuis l'US Open, ndlr) et que j'étais vraiment nerveuse", a reconnu la joueuse, aujourd'hui 13e mondiale, qui menait 6-4, 3-1 avant de perdre cinq jeux d'affilée et de voir Alizé Cornet égaliser à un set partout.

Mais Naomi Osaka a dans la foulée fait le break dès le début du 3e set, et conservé cette avance jusqu'à la fin de la rencontre. "Je suis vraiment contente d'avoir conservé mon service dans le dernier jeu", a-t-elle reconnu après ce premier tour de l'un des deux tournois organisés simultanément par la WTA à Melbourne dans le cadre de la préparation à l'Open d'Australie (17-30 janvier).

Episodes dépressifs

Egalement double lauréate de l'US Open (2018 et 2020), Osaka avait déclaré début septembre qu'elle souhaitait "faire une pause pendant un certain temps" après son élimination au troisième tour à Flushing Meadows, suivie d'une conférence de presse où elle avait craqué nerveusement. Auparavant, elle s'était retirée en cours de tournoi à Roland-Garros et avait fait l'impasse sur Wimbledon, révélant avoir des problèmes d'anxiété, marqués par "plusieurs épisodes dépressifs".

Entre ces tournois et l'US Open, Osaka, qui rêvait d'offrir à domicile au Japon sa première médaille d'or olympique en tennis, avait également sombré lors des Jeux de Tokyo. Elle avait été éliminée en juillet dès les huitièmes de finale du tournoi. La joueuse de 24 ans avait notamment expliqué que ses problèmes étaient exacerbés lorsqu'elle devait se présenter devant les médias après ses rencontres.

ATS
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