Sacre majeur pour Scheffler, sacré retour pour Woods

Scottie Scheffler a remporté dimanche son premier Grand Chelem ©KEYSTONE/EPA/TANNEN MAURY
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Keystone-ATS
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Le no 1 mondial Scottie Scheffler a remporté en favori le Masters, son premier Grand Chelem, dimanche à Augusta.

Tiger Woods a quant à lui réussi son pari fou d'un retour à la compétition treize mois après son accident de voiture.

Scottie Scheffler (25 ans) a fini avec un score de -10, devançant de trois coups le Nord-Irlandais Rory McIlroy, auteur d'une remontée fantastique mais vaine et qui attendra pour ajouter le seul Majeur manquant à sa collection. L'Australien Cameron Smith et l'Irlandais Shane Lowry, troisièmes ex aequo, ont fini à cinq unités.

"Je ne peux pas mettre de mots sur ce que cela signifie pour moi de savoir que je pourrai revenir ici à vie", a déclaré Scheffler, après que son prédécesseur au palmarès, le Japonais Hideki Matsuyama, lui a fait la traditionnelle veste verte réservée aux vainqueurs. Après ce succès prestigieux, il confirme sa suprématie actuelle sur le circuit nord-américain PGA.

Or son ascension est météorique, car il n'a remporté son premier tournoi qu'il y a deux mois, à l'Open de Phoenix. Puis il a enchaîné, s'adjugeant l'Arnold Palmer Invitational en Floride le 6 mars, puis le Championnat du monde de match-play à Austin (Texas) le 28. Cerise sur le gâteau de cette victoire, le Texan a alors chipé la première place mondiale à l'Espagnol Jon Rahm.

Sang-froid à toute épreuve

La pression était donc sur ses épaules en arrivant à Augusta, même si le retour fascinant de Woods a concentré la majeure partie de l'attention et l'a laissé un peu tranquille. Mais ça n'a valu que le temps de 48 heures, car dès vendredi, il survolait déjà les débats et comptait cinq longueurs d'avance après 36 trous.

Mais il ne comptait plus qu'une longueur d'avance sur Cameron Smith dimanche, après deux birdies réussis d'entrée par l'Australien lors de ce 4e tour entamé piano par Scheffler, qui possède un sang-froid à toute épreuve. En témoigne cet extraordinaire birdie au no 3 grâce à un chip parfait au-dessus de la butte.

Ce coup de maître a quelque part aussi mis Smith K.O. Car il concédait dans le même temps un bogey sur ce trou, repassant dès lors à trois unités de retard. Ce fut le début de la fin: trois autres bogeys ont suivi et même un double bogey au no 12 de l'Amen Corner, là où en effet se perdent et se gagnent les Masters.

Un Tigre heureux

Le public avait réservé de vibrants vivats à Tiger Woods deux heures plus tôt. Son score de +13, le plus bas en 24 participations, ne comptait évidemment pas. Car ce champion hors norme, qui a frôlé l'amputation de sa jambe droite en février 2021, venait de réaliser là un de ses plus grands exploits.

"Je ne pense pas que les mots puissent décrire ce que j'ai ressenti. C'était incroyable", a confié le Tigre, tout simplement heureux de rugir à nouveau.

ATS
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