Première finale pour Bencic sur terre battue

Belinda Bencic s'est imposée avec autorité. ©KEYSTONE/AP/Brad Nettles
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Keystone-ATS
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Belinda Bencic (WTA 21) disputera dimanche à Charleston (USA) la première finale de sa carrière sur terre battue. Elle s'est qualifiée en dominant en demies la Russe Ekaterina Alexandrova 6-4 6-3.

La championne olympique affrontera pour le titre la Tunisienne Ons Jabeur (WTA 10), qui a dominé en trois sets la jeune Américaine Amanda Anisimova (2-6 6-1 6-4).

Bencic (WTA 21) ne jouait que la 3e demi-finale de sa carrière pourtant déjà riche sur terre battue... huit ans après la première, à Charleston déjà, lorsqu'elle avait 17 ans.

Samedi, l'Alémanique a fait preuve d'une belle autorité pour s'imposer après 1h19' de jeu, sur un ace, au terme d'une prestation très aboutie.

"Je ne croyais plus que j'arriverais enfin à jouer une finale sur terre battue", s'est exclamée Bencic au micro du speaker. Elle revient de loin: au 1er tour, face à la Chinoise Wang Xiyu, elle était passée à deux points de la défaite.

Et en quarts, elle avait bataillé durant près de 3 heures face à l'Espagnole Paula Badosa (WTA 3) après avoir été menée 6-2 4-2.

Mais en demi-finale, son succès de n'a souffert aucune discussion. Ekaterina Alexandrova (WTA 54) s'est montrée trop imprécise et inconstante dans ses attaques puissantes de coup droit. Et la Saint-Galloise a toujours trouvé la parade et a bien su varier son jeu.

Retour au premier plan

En cas de victoire en finale dimanche, Bencic ferait son apparition au palmarès du tournoi de Caroline du Sud 21 ans après son idole de jeunesse Martina Hingis, qui l'avait remporté en 2001. Et elle reviendrait dans le top 15 mondial.

Bencic a rencontré une fois Ons Jabeur sur le circuit WTA, l'an passé à Madrid en 8es de finale, s'imposant sur abandon.

Après un début de saison difficile, Bencic est ragaillardie depuis sa demi-finale à Miami il y a dix jours. Elle n'a plus gagné de tournoi sur le circuit WTA depuis Dubaï en 2019.

ATS
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