Les Rams défieront les Bengals au Super Bowl

Stafford joueront le Super Bowl à domicile, face aux Bengals ©KEYSTONE/AP/Marcio Jose Sanchez
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Keystone-ATS
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Les Rams, vainqueurs (20-17) à l'arraché des 49ers, disputeront le Super Bowl à domicile le 13 février.

La franchise de Los Angeles se frottera aux redoutables Bengals, qui ont créé une énorme surprise dimanche en s'imposant (27-24) chez les Chiefs au prix d'un comeback historique.

Décidément, les week-ends se suivent et se ressemblent, du point de vue du spectacle et du suspense, dans ces play-offs NFL 2022 ! Après des demi-finales de Conférence aux scénarios imprévisibles, ces affiches du dernier carré ont été du même calibre, avec des épilogues incertains jusqu'au bout, écrits par la botte des buteurs.

Ainsi, comme il y a huit jours, dans la dernière seconde du temps règlementaire chez les Tennessee Titans, Evan McPherson a fait la différence en faveur de Cincinnati, en expédiant le ballon entre les poteaux adverse dans la prolongation. Il reste donc à 100% (11 tirs réussis en 11 tentatives) durant ces play-off, un record.

Mahomes a craqué

L'exploit réussi dans l'antre des Chiefs est d'autant plus remarquable que la franchise de l'Ohio a déploré 18 points de retard en fin de deuxième quart-temps. Personne n'avait encore réussi à remonter un si grand déficit dans une finale de Conférence.

Relancés, après que le quarterback Joe Burrow a lancé un premier touchdown pour Samaje Perine à une minute de la pause pour ramener le score à 21-10, les Bengals ont été parfaits en défense en seconde période. Ils ont mis au supplice la star Patrick Mahomes, intercepté une fois et "saqué" quatre fois.

C'est en prolongation que s'est décidé le sort du match. Kansas City a bénéficié d'un lancer de pièce favorable pour hériter de la première possession. Mais ce qui s'était produit dimanche dernier aux dépens des Buffalo Bills, battus sur un ultime lancer de Mahomes, ne s'est pas répété, le quarterback continuant de rater tout ce qu'il entreprenait, avant d'être encore intercepté.

Les Rams étaient également menés

L'indécision fut également longue à se décanter à Los Angeles. Les Rams, menés 17-7 au début du quatrième quart, ont aussi dû leur salut à leur buteur Matt Gay, auteur du tir vainqueur à 1'46 de la sirène. Leur défense a aussi été impériale, en muselant le quarterback Jimmy Garoppolo, intercepté dans les dernières secondes.

Et que dire de Cooper Kupp? Il a réussi les deux touchdowns de son équipe, aux premier et au dernier quart-temps, à la réception de deux lancers du quarterback Matthew Stafford.

Le receveur sera l'une des armes principales des Rams, qui viseront eux un deuxième Super Bowl après celui glané en 2000 (et trois finales perdues en 1980, 2002, 2019). Les Bengals joueront eux la troisième finale de leur histoire (après celles perdues en 1982 et 1989 face aux... 49ers).

ATS
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