Descente de Kvitfjell: Hintermann gagne, Feuz 4e

Niels Hintermann a remporté à Kvitfjell la première descente de sa carrière en Coupe du monde ©KEYSTONE/AP/Gabriele Facciotti
Ski alpin
Keystone-ATS
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Superbe Niels Hintermann! Le Zurichois a remporté sa première descente lors de la première épreuve de Kvitfjell conjointement avec la surprise canadienne Cameron Alexander.

Le duo a devancé Matthias Mayer de 0''12 et Beat Feuz de 0''19.

Et voilà Niels Hintermann. De plus en plus à l'aise cet hiver, le skieur de Bülach est parvenu à damer le pion aux cadors pour signer son troisième podium cette saison. Victorieux du combiné de Wengen en 2017 dans des conditions très particulières, le Zurichois a mis du temps à se construire. Le médaillé de bronze des Mondiaux juniors en 2015 en descente a fait tout juste.

Sur cette piste olympique technique, Hintermann a manoeuvré à la perfection. Excellent aux entraînements, le Zurichois de 26 ans a confirmé en course. Et même s'il a été très bon sur le bas, c'est sans doute sur le haut de la piste qu'Hintermann a construit son succès.

Mais Hintermann a failli tout perdre lorsque Cameron Alexander s'est élancé. Le Canadien de 24 ans a fini ex-aequo avec le Zurichois. Vainqueur en Coupe d'Europe à Kvitfjell en février, Alexander a réussi la course de sa vie. C'est déjà sur cette piste qu'il avait signé sa meilleure performance avec une 10e place en 2020.

Feuz pas encore en rouge

Il y avait une autre histoire en Norvège et c'est bien entendu la bagarre pour le globe qui fait rage. Et Beat Feuz a bien cru réussir une belle opération en récupérant le dossard rouge de leader de la discipline. Mais Cameron Alexander a rebrassé les cartes.

Devant Aleksander Aamodt Kilde (5e) pour un centième, l'Emmentalois n'a finalement repris que cinq points au Norvégien au lieu des dix "prévus".

Quatrième de cette course qui remplaçait celle de Beaver Creek, le champion olympique a encore une fois joué placé en finissant à 0''19 de son compatriote. Le classement de la descente se résume désormais à une lutte à trois avec encore deux courses à disputer. Kilde compte 490 points, Feuz 487 et Mayer 462.

Quatrième larron pour cette course au globe, Marco Odermatt a cette fois cédé du terrain. Pas hyper à l'aise lors des essais chronométrés, le Nidwaldien a concédé près d'une seconde à son coéquipier pour terminer 15e et dire sans doute au revoir à ses ambitions. Mais le champion olympique de géant sait que ce n'est pas là qu'il doit faire la différence et qu'il doit plutôt gérer son avance par rapport à Kilde.

A noter encore la 17e place de Stefan Rogentin à 1''02. Le Grison est encore en course pour participer aux finales de Méribel/Courchevel. Et la 26e d'Alexis Monney qui n'a pas perdu beaucoup de temps sur le bas du tracé.

Tout ce beau monde aura une deuxième chance samedi à l'occasion de la seconde descente norvégienne.

ATS
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