Ashleigh Barty annonce prendre sa retraite à 25 ans

Ashleigh Barty a remporté le dernier Open d'Australie (archives). ©KEYSTONE/AP/Andy Brownbill
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Keystone-ATS
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No 1 mondial, Ashleigh Barty a créé la surprise en annonçant sa retraite à seulement 25 ans, mercredi dans un message vidéo.

"Aujourd'hui est une journée difficile et remplie d'émotion pour moi parce que j'annonce ma retraite du tennis", a déclaré l'Australienne sur Instagram. Elle souligne avoir réalisé ses rêves et être "absolument épuisée".

"Je suis tellement heureuse, et je suis tellement prête et je sais juste maintenant dans mon coeur qu'en tant que personne, c'est la bonne décision", a déclaré l'Australienne, en larmes, dans un message vidéo au côté de son ancienne partenaire de double Casey Dellacqua.

Classée no 1 à la WTA quasiment sans interruption depuis juin 2019, Ashleigh Barty a remporté trois titres du Grand Chelem en simple, à Roland-Garros en 2019, à Wimbledon en 2021 et à l'Open d'Australie cette année. Elle était devenue en janvier la première championne locale en 44 ans à s'imposer à Melbourne, rejoignant le club restreint des couronnées du Grand Chelem sur trois surfaces différentes.

"Le succès pour moi, c'est de savoir que j'ai tout donné, tout ce que je pouvais. Je suis comblée, je suis heureuse, et je sais combien de travail il faut pour donner le meilleur de soi-même", a-t-elle dit. "C'est juste que je n'ai plus ça en moi. Je n'ai plus l'énergie physique, la volonté émotionnelle et tout ce qu'il faut pour se dépasser au plus haut niveau", a-t-elle poursuivi, ajoutant être "absolument épuisée".

Une technique au-dessus de la moyenne

Une des joueuses les plus respectées et les plus aimées du circuit, Ashleigh Barty est rapidement devenue la meilleure, avec son étourdissant éventail de slices, ses services précis et son coup droit sans faille. Peu d'athlètes peuvent se targuer d'un CV aussi varié. Elle a commencé à jouer au tennis enfant à Brisbane, la capitale de l'Etat du Queensland, et a remporté le titre de championne junior de Wimbledon à 15 ans en 2011.

Mais les attentes liées au succès ont eu raison d'elle et, trois ans plus tard, elle a abandonné le tennis pour le cricket, en signant avec le Brisbane Heat dans la première édition de la Women's Big Bash League.

Mais l'attrait du tennis n'était jamais loin et elle est revenue après une saison d'absence, signant son premier triomphe en Grand Chelem à Roland-Garros en 2019 et devenant la première Australienne no 1 mondial depuis Evonne Goolagong-Cawley 50 ans plus tôt. Elle a finalement remporté le titre tant désiré, à Wimbledon, l'année dernière, avant son triomphe à l'Open d'Australie en janvier.

"Marque indélébile"

Seules avant elle Chris Evert, Martina Navratilova, Steffi Graf et Serena Williams avaient terminé trois années d'affilée au sommet. "Pouvoir gagner Wimbledon était mon rêve, mon seul vrai rêve dans le tennis. Cela a vraiment changé ma perspective. J'ai eu cette intuition après Wimbledon et j'en ai beaucoup parlé à mon équipe" a avoué la championne.

"Il y avait juste une petite partie de moi qui n'était pas tout à fait satisfaite (...) Et puis est venu le défi de l'Open d'Australie et je pense que pour moi, c'est la manière la plus parfaite" de partir.

La WTA a salué "une incroyable ambassadrice du sport". "Merci, @ashbarty, pour la marque indélébile que tu as laissée sur le court, en dehors du court et dans nos coeurs", a tweeté la fédération.

"Je tiens à vous remercier, Ash, d'avoir inspiré un pays, d'avoir inspiré une nation, à un moment où ce pays avait vraiment besoin d'un bon coup de fouet", a déclaré le Premier ministre australien Scott Morrison.

L'Australienne avait déclaré après sa victoire à l'Open d'Australie souhaiter prendre du temps pour réfléchir à sa carrière, faisant ainsi l'impasse sur les prestigieux tournois de début de saison en dur d'Indian Wells et de Miami. Elle s'est fiancée l'année dernière à son petit ami de longue date, Garry Kissick, toujours présent sur le terrain lorsqu'elle jouait.

ATS
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