Wanders perd sa couronne, Kibiwott lui ravit le record

Le Kenyan Boniface Kibiwott n'a laissé aucune chance à son compagnon d'entraînement Julien Wanders. ©KEYSTONE/SALVATORE DI NOLFI
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Keystone-ATS
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Le Kényan Boniface Kibiwott, partenaire d'entraînement de Julien Wanders, a survolé la 43e Course de l'Escalade en établissant un nouveau record. Wanders termine au pied du podium (4e).

Bon perdant, Wanders, triple tenant du titre, préférait souligner les qualités du vainqueur: "Il a tout pour réussir, pour devenir un grand. Il a la rage et se montre très discipliné à l'entraînement", a relevé le Genevois.

Julien Wanders, recordman d'Europe du 10 km sur route et du semi-marathon, n'était pas mécontent de sa course. Il revient d'une saison marquée par divers ennuis de santé, dont une blessure aux ischio-jambiers qui a pourri ses JO à Tokyo. "Je n'ai pas encore les capacités pour résister à des départs très rapides comme aujourd'hui", a-t-il expliqué, après avoir échoué pour 2 secondes à accrocher le podium.

Aérien

Chaussures roses au pied, le même modèle que Wanders, Kibiwott a été en démonstration du début à la fin, saluant déjà le public plusieurs centaines de mètres avant l'arrivée, la victoire assurée. Celui qui a éclaté sur piste cet été, avec un chrono de 13''06 sur 5000 m, a fini avec 30 secondes d'avance sur son compatriote Mark Kangogo. Il a avalé les 7,32 km en 20''34, battant d'une poignée de secondes le record de Wanders malgré la chaussée glissante.

Le Français Mehdi Belhadj a fini 3e, tandis que le Genevois Morgan Le Guen, 6e à 12'' seulement de Wanders, confirmait ses progrès à même de le hisser bientôt à un bon niveau international.

Jepkosgei inaugure son palmarès

La Kényane Feliciana Jepkosgei a dominé la course femmes en 23''39, emmenant un quadruplé kényan. Cette athlète au gabarit de poche, 20 ans seulement, ouvre son palmarès, quasi vierge de tout résultat jusqu'à présent.

Elle a devancé des athlètes de niveau mondial, comme l'Ethiopienne Helen Bekele Tola, quadruple lauréate à Genève, classée cinquième, et la Zurichoise Fabienne Schlumpf (6e), double médaillée aux Championnats d'Europe. "Je viens de reprendre l'entraînement, je ne pouvais pas espérer mieux", a déclaré la recordwoman de Suisse du marathon.

Quelque 23'000 coureurs étaient inscrits - et un peu moins de 20'000 présents au départ - sur les deux jours de compétition, la moitié moins qu'en 2019, en raison du Covid-19. L'ambiance au bord du parcours n'a pas souffert du contexte difficile, au contraire.

ATS
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