Une tempête "potentiellement meurtrière" sur le Nord-Est américain

Keystone-ATS
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Une tempête de neige "potentiellement meurtrière" a déferlé samedi sur le nord-est des Etats-Unis avec de violentes rafales de vent, paralysant les transports et la vie quotidienne de 70 millions d'habitants. Jusqu'à 60 centimètres de neige sont tombés par endroits.

Une grande partie de la région de la Nouvelle-Angleterre et l'est du pays ont été placés toute la journée en alerte au blizzard. La tempête a été baptisée "bomb cyclone" par la météorologie américaine.

Dans une mégapole de New York désertée et battue par un vent glacial, seuls de rares passants étaient présents sur Times Square recouvert de neige. A Brooklyn, dans le quartier branché de Cobble Hill, les trottoirs étaient recouverts d'au moins 30 centimètres de neige et nombre de commerces sont fermés.

Le gigantesque réseau de métro de la mégapole de neuf millions d'habitants a fonctionné à peu près normalement et servi, comme pour chaque intempérie, de refuge aux milliers de personnes sans-abri de cette ville aux profondes inégalités socio-économiques.

Morte de froid

Au nord de la ville, sur Long Island, le coeur de la tempête, ce sont 60 cm de neige qui se sont accumulés dans la soirée, selon la gouverneure de l'Etat de New York Kathy Hochul. Elle a mis en garde contre "une tempête très sérieuse" et "potentiellement meurtrière". Pour l'instant, seule une femme a été retrouvée sans vie dans sa voiture, possiblement morte de froid, selon le chef du comté de Nassau.

Dans le comté voisin et huppé de Weschester, les chasse-neige se sont activés dès l'aube pour dégager les routes et voies qui serpentent entre les maisons bourgeoises enveloppées par la neige. Les lignes de trains desservant les banlieues nord de New York ont été à l'arrêt toute la journée.

L'état d'urgence avait été décrété vendredi soir pour les Etats de New York et du New Jersey et la gouverneure Hochul avait demandé "d'éviter à tout prix" les déplacements.

Des milliers de vols annulés

Le service météorologique national (NWS) a enregistré des rafales de vent de 80 à 120 km/h et pronostique des températures polaires dans la nuit de samedi à dimanche et des coupures de courant, habituelles chaque hiver quand la puissance du vent ou le poids de la neige arrachent les lignes électriques. Quelque 90'000 foyers dans le Massachusetts étaient sans électricité, selon le site poweroutage.us.

Du côté des aéroports du nord-est, quelque 3500 vols ont été annulés samedi et plus d'un millier déjà pour dimanche, à l'arrivée ou au départ du pays, selon le site de suivi aérien FlightAware.

Même au sud, en Floride, d'habitude tropicale, des alertes pour le gel ont été lancées avec le risque de faire chuter de leurs arbres les fameux iguanes pesant jusqu'à neuf kilogrammes.

ATS
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