Une tempête de neige "historique" paralyse le nord-est des Etats-Unis

L'état d'urgence a été décrété pour les Etats de New York et du New Jersey et la gouverneure Kathy Hochul a demandé de limiter les déplacements. ©KEYSTONE/AP/Brittainy Newman
Etats-Unis
Keystone-ATS
Keystone-ATS

Une tempête de neige "historique" déferlait samedi sur le nord-est des Etats-Unis avec d'impressionnantes rafales de vent. Celles-ci paralysent la vie quotidienne de 70 millions d'habitants et ont pu provoquer la mort d'une automobiliste à New York.

Au coeur de ce "bomb cyclone" comme l'a baptisé la météo américaine, de rares passants sur Times Square - carrefour mythique de Manhattan recouvert de dizaines de centimètres de neige - sont tombés stupéfaits sur le célèbre "cow-boy nu", alias Robert Burck, un artiste de rue qui joue de la guitare et chante quel que soit le climat.

Comme à son habitude, il ne portait qu'un slip, son chapeau et ses bottes, impassible malgré les terribles courants d'air battant les écrans géants de publicité qui formaient un halo de lumière écarlate dans le blizzard.

"Magique et glacial"

"Times Square est à la fois magique et glacial", a lancé devant l'AFPTV Bendit Almavit, un résident new-yorkais.

A Brooklyn, dans le quartier branché de Cobble Hill, les trottoirs sont quasiment déserts, recouverts d'au moins 30 cm de neige. Une partie des commerces sont fermés. "Happy Snow Day!" ("Joyeux jour de neige !"), lance un habitant du quartier, tout sourire, en sortant d'un des petits immeubles en brique typiques du quartier, aux toits blanchis.

Le nouveau maire de New York Eric Adams s'est filmé dans le quartier du Bronx, puis sur le ferry mythique et gratuit entre Manhattan et Staten Island en exhortant ses concitoyens à rester chez eux et en prévenant que "Mère Nature a tendance à faire ce qu'elle veut".

Le gigantesque réseau de métro de la mégapole de neuf millions d'habitants fonctionne à peu près normalement et sert, comme pour chaque intempérie, de refuge aux milliers de personnes sans-abri de cette ville aux profondes inégalités socio-économiques.

Femme morte de froid

Au nord de la métropole new-yorkaise, sur Long Island ce sont 60 cm qui pourraient s'accumuler selon la gouverneure de l'Etat de New York Kathy Hochul. Les lignes de trains régionaux y sont à l'arrêt et une femme a été retrouvée sans vie, possiblement morte de froid dans sa voiture, a indiqué sur une radio locale l'élu à la tête du comté de Nassau, Bruce Blakeman.

Dans le comté voisin et huppé de Weschester, les chasse-neige s'activent depuis l'aube pour dégager les routes et voies qui serpentent au milieu des maisons bourgeoises enveloppées par la neige.

L'état d'urgence a été décrété pour les Etats de New York et du New Jersey et la gouverneure Kathy Hochul a demandé de limiter les déplacements mais de remplir quand même les voitures d'essence, d'eau et de couvertures.

Déplacements "presque impossibles"

Le service météo national (NWS) a annoncé des rafales de vent d'une vitesse de 80 à 120 km/h et a mis en garde contre "des conditions de déplacement presque impossibles" dans le nord-est des Etats-Unis.

Le NWS pronostique aussi des températures polaires dans la nuit de samedi à dimanche et des coupures de courant, habituelles chaque hiver quand la puissance du vent ou le poids de la neige arrachent les lignes électriques. Quelque 117'000 foyers dans le Massachusetts étaient déjà sans électricité selon le site poweroutage.us.

Vols annulés

Du côté des aéroports du nord-est, quelque 3500 vols ont été annulés pour samedi, et près de 900 déjà pour dimanche, à l'arrivée ou au départ du pays, selon le site de suivi aérien FlightAware.

A Boston, la grande ville de la Nouvelle-Angleterre, la nouvelle maire Michelle Wu a prévenu à la télévision que "la tempête allait être "historique" et "très mauvaise" et des habitants du Massachusetts se sont rués dans les magasins pour acheter des pelles afin de déneiger les trottoirs, une obligation.

Même au sud, en Floride, d'habitude tropicale, des alertes pour le gel ont été lancées avec le risque de faire chuter de leurs arbres les fameux iguanes pesant jusqu'à neuf kg.

Cette tempête de neige est déjà la deuxième de l'année sur l'Est nord-américain, après celle qui avait parcouru début janvier des régions allant de l'Etat de Géorgie jusqu'au Québec.

ATS
Les articles les plus lus