Une deuxième statue de Freddie Mercury, en Corée du Sud

La célèbre statue de Freddie Mercury de Montreux, ville où vivait le chanteur, n'est désormais plus unique au monde: une deuxième statue vient d'être inaugurée en Corée du Sud. (archives) ©KEYSTONE/NOEMI CINELLI
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Keystone-ATS
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Au terme d'une campagne acharnée de huit ans, un homme d'affaires sud-coréen fan de Queen a enfin réalisé son rêve: une statue grandeur nature de Freddie Mercury. C'est la deuxième au monde, la première trônant au bord du lac de Montreux (VD).

Haute de 1,77 mètre, la statue de bronze du chanteur levant le poing a été dévoilée jeudi en bord de mer dans l'île de Jeju, en Corée du Sud. Elle a coûté à Baek Soon-yeob, fan de Queen, 50 millions de wons (37'000 euros) et huit ans de démarches. Inaugurée en présence de quelques fans de Queen, la statue devient ainsi la deuxième au monde à être officiellement approuvée par le label Queen.

"J'ai envoyé les premiers emails en 2014 pour demander les droits", explique l'homme d'affaires de 57 ans, originaire de Jeju. Il a répété cette demande tous les mois auprès de Queen, mais n'a reçu aucune réponse pendant sept ans. Finalement, en 2020, des membres du groupe et de sa maison de production ont accepté de le rencontrer à Séoul, à l'occasion du premier concert de Queen en Corée du Sud.

Ce concert avait été organisé après le succès phénoménal en 2018 de "Bohemian Raphsody", le film-biographie de Freddie Mercury, vu par dix millions de spectateurs en Corée du Sud, soit un cinquième de la population.

Un fan inconditionnel de Queen

Quand il était adolescent, Baek Soon-yeob, inconditionnel du groupe de rock britannique, avait l'habitude d'écouter des copies pirates de Freddie Mercury, mort de complications du sida en 1991.

La musique de Queen était prohibée dans la Corée du Sud des années 1970, où le régime du dictateur militaire Park Chung-hee interdisait également aux hommes de se laisser pousser les cheveux. Les chansons de Freddie Mercury "m'ont aidé à aller de l'avant, malgré tous les obstacles sur mon chemin", raconte M. Baek à l'AFP.

Homosexualité encore taboue

Malgré la popularité de Queen en Corée du Sud, M. Baek s'est heurté à l'opposition de quelques riverains. Certains se sont plaints que "la statue d'un homosexuel" soit érigée chez eux.

Bien que légale, l'homosexualité reste largement taboue en Corée du Sud. La chaîne de télévision locale SBS a ainsi été critiquée l'an dernier pour avoir coupé une scène de "Bohemian Raphsody" dans laquelle l'acteur Rami Malek embrasse un homme (le film n'avait pas été censuré à sa sortie). M. Baek a dit espérer que la statue aidera "les gens qui critiquent les minorités sexuelles à reconsidérer leurs points de vue".

ATS
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