Plus de la moitié des enfants ont été déplacés (Unicef)

En un mois de guerre en Ukraine, 4,3 millions d'enfants ont été déplacés, soit plus de la moitié de la population enfantine du pays, a détaillé jeudi l'Unicef. (archives) ©KEYSTONE/AP/Emilio Morenatti
Ukraine
Keystone-ATS
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Plus de la moitié des enfants en Ukraine ont dû quitter leur foyer pour fuir l'insécurité et les combats déclenchés par l'invasion de l'armée russe le 24 février, a indiqué l'Unicef jeudi.

"Un mois de guerre en Ukraine a entraîné le déplacement de 4,3 millions d'enfants, plus de la moitié de la population enfantine du pays, estimée à 7,5 millions", a détaillé le Fonds des Nations unies pour l'enfance dans un communiqué.

Quelque 1,8 million d'enfants ont ainsi traversé la frontière pour se réfugier dans les pays voisins et 2,5 millions sont déplacés à l'intérieur de l'Ukraine.

"La guerre a provoqué l'un des déplacements d'enfants à grande échelle les plus rapides depuis la Seconde Guerre mondiale", a souligné la directrice générale de l'Unicef, Catherine Russell.

"C'est une triste réalité qui risque d'avoir des conséquences durables pour les générations à venir. La sécurité des enfants, leur bien-être et leur accès aux services essentiels se voient menacés par une violence horrible et ininterrompue", a-t-elle ajouté.

Au moins 81 enfants ont été tués en Ukraine et 108 blessés, d'après le dernier décompte publié mercredi par le Haut-Commissariat des Nations unies aux droits de l'homme (HCDH), qui souligne que les bilans réels sont probablement très supérieurs.

La guerre a également eu des conséquences dévastatrices sur les infrastructures civiles et l'accès aux services de base. Ainsi, 1,4 million de personnes n'ont pas accès à l'eau potable.

"Dévastation"

Plus de 450'000 enfants âgés de 6 à 23 mois ont besoin d'un soutien alimentaire complémentaire, indique l'Unicef.

L'agence onusienne a déjà observé une réduction de la couverture vaccinale pour les vaccinations de routine et infantiles, notamment la rougeole et la poliomyélite, et craint que cela conduise rapidement à des épidémies, en particulier dans les endroits surpeuplés où les gens se réfugient pour échapper aux violences.

"En quelques semaines seulement, la guerre a provoqué une telle dévastation pour les enfants d'Ukraine", a observé Mme Russell.

"Les enfants ont un besoin urgent de paix et de protection. Ils ont besoin de leurs droits. L'Unicef continue de demander un cessez-le-feu immédiat et la protection des enfants. Les infrastructures essentielles dont dépendent les enfants, y compris les hôpitaux, les écoles et les bâtiments abritant des civils, ne doivent jamais être attaquées", a-t-elle demandé.

L'Unicef et ses partenaires s'efforcent d'apporter une aide humanitaire aux enfants en Ukraine et dans les pays voisins.

En Ukraine, l'Unicef a livré des fournitures médicales à 49 hôpitaux dans 9 régions, dont Kiev, Kharkiv, Dnipro et Lviv, et continue de distribuer de l'eau et des articles d'hygiène dans les communautés assiégées.

Dans les semaines à venir, l'organisation entend commencer à effectuer des transferts d'argent en espèces aux familles les plus vulnérables et mettre en place des espaces adaptés aux enfants dans des endroits clés du pays.

Mais "malgré les efforts intensifs déployés pour garantir un accès humanitaire sûr, rapide et sans entrave, des difficultés importantes subsistent dans les zones les plus touchées du pays", relève-t-elle.

ATS
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