Neuville s'impose, Ogier reste leader du championnat

Thierry Neuville (ici en Acropole) a remporté dimanche le rallye d'Espagne ©KEYSTONE/EPA ANA-MPA/ALEXANDROS VLACHOS
Automobilisme
Keystone-ATS
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Le Belge Thierry Neuville (Hyundai) a remporté dimanche en Catalogne le rallye d'Espagne devant Elfyn Evans (Toyota), Dani Sordo (Hyundai).

Quatrième, Sébastien Ogier (Toyota) reste leader du championnat du monde avant la dernière manche en Italie.

Titré à sept reprises, le Français a vu son avance réduite de sept points ce week-end mais compte encore 17 unités de marge sur Elfyn Evans avant la 12e manche à Monza (19-21 novembre). Neuville conforte sa troisième place au championnat mais n'avait déjà plus de chance d'être sacré.

Neuville gère

Cinq fois vice-champion du monde mais jamais titré, Neuville a remporté son 15e rallye en WRC sur l'asphalte catalan. Intouchable vendredi après-midi et samedi, il a ensuite géré son avance dimanche matin, même s'il s'est fait peur à cause d'un problème mécanique juste avant la dernière spéciale.

Cette troisième journée a été dominée par Dani Sordo, meilleur temps des quatre spéciales au programme dominical. Résultat, l'Espagnol est passé devant Ogier au classement du rallye pour s'offrir un 50e podium en 176 départs en WRC depuis ses débuts, ici même en Catalogne, en 2003.

Arrivé avec 24 points d'avance vendredi au championnat, Ogier (204 points) n'en a plus que 17 sur Evans (187). Mais le Français reste le grand favori pour obtenir un 8e sacre en novembre en Italie. Il serait alors à une marche du record absolu de neuf titres établi par Sébastien Loeb.

D'autres horizons

Cette saison est la dernière complète disputée par Ogier. L'an prochain, le pilote de 37 ans ira vers d'autres horizons, sans doute l'endurance et les 24 Heures du Mans. Il fera quelques rallyes comme pigiste de luxe pour Toyota, mais sans son copilote historique, Julien Ingrassia, qui a décidé d'arrêter en fin de saison et sera remplacé par Benjamin Veillas.

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