Le trafiquant "Otoniel" plaide non coupable à New York

Dairo Antonio Usuga David, alias Otoniel, 50 ans, encourt la prison à vie aux Etats-Unis d'Amérique. ©KEYSTONE/EPA/Colombian National Army HANDOUT
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Keystone-ATS
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Le plus grand trafiquant de drogue de Colombie, "Otoniel" a plaidé non coupable jeudi devant un tribunal fédéral de Brooklyn des accusations de trafic international de cocaïne qui pèsent contre lui après son extradition aux Etats-Unis. Il encourt la prison à vie.

Dairo Antonio Usuga David, alias Otoniel, 50 ans, a notamment été inculpé de direction d'entreprise criminelle entre juin 2003 et octobre 2021 et d'association internationale de malfaiteurs en vue de fabriquer et distribuer de la cocaïne avec l'intention de l'exporter illégalement aux Etats-Unis, a indiqué le procureur fédéral de Brooklyn.

Le chef du clan du Golfe a comparu menotté et vêtu de la combinaison orange des détenus américains. La juge fédérale a décidé de le placer en détention provisoire, ce qu'il n'a pas contesté jeudi. La prochaine audience a été fixée au 2 juin.

Nouvel Escobar

Lors d'une conférence de presse qui se déroulait peu avant l'audience, le procureur a évoqué "l'un des caïds de la drogue les plus dangereux et les plus recherchés au monde", faisant écho au président colombien, Ivan Duque, qui l'a comparé mercredi à Pablo Escobar, le fondateur du cartel de Medellin abattu par la police en 1993.

"Otoniel" avait été arrêté le 23 octobre dans le nord-ouest de la Colombie lors d'une vaste opération militaire. Il est poursuivi pour trafic de drogue depuis 2009 devant un tribunal de New York. Sa tête était mise à prix pour 5 millions de dollars par les Etats-Unis.

La justice américaine considère qu'il a été le "chef suprême" de 2012 à 2021 du clan du Golfe, une organisation criminelle ayant pu compter jusqu'à 6000 hommes selon les périodes et contrôlant une partie du département côtier d'Antioquia.

Pour contrôler ce territoire, "il supervisait une armée de sbires qui assassinaient, enlevaient et torturaient des victimes, y compris des membres des forces de l'ordre et de l'armée colombiennes", a accusé le procureur.

Selon l'acte d'inculpation, entre 2003 et 2021 "son clan a tenté d'exporter plus de 90'000 kg de cocaïne aux Etats-Unis", a souligné la patronne de la DEA, Anne Milgram, soit 2 milliards de dollars de valeur une fois vendue dans la rue.

ATS
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