Le poète René de Obaldia vient de mourir à l'âge de 103 ans

René de Obaldia (droite), écrivain et dramaturge français, reçoit le 31 octobre 1957 le "Prix littéraires de l'humour noir" dans une librairie de Paris. ©Keystone/STR
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Keystone-ATS
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Le poète et dramaturge René de Obaldia est mort jeudi à l'âge de 103 ans. Il faisait partie de l'Académie française depuis 1999.

Interrogée sur la mort de son doyen, annoncée par plusieurs médias français, l'institution gardienne de la langue française a confirmé l'information. Mais elle n'en sait pas plus sur les circonstances du décès, a-t-elle ajouté.

René de Obaldia, né en 1918 à Hong Kong, avait publié peu avant d'atteindre ses 100 ans "Perles de vie" chez Grasset, où il relevait le proverbe: "Pour devenir centenaire, il faut commencer jeune".

Ce fils d'une Française et d'un Panaméen, diplomate dans la cité sous contrôle britannique, avait ensuite grandi à Amiens, dans la région de sa mère, puis à Paris, où il avait très tôt démontré ses aptitudes littéraires.

Un écrivain touche-à-tout

Prisonnier pendant la Seconde Guerre mondiale, il devient ensuite un écrivain touche-à-tout, d'un humour mordant, cultivant le détachement. "J'ai toujours eu en moi ce côté dérisoire, qui m'a permis de mettre certaines choses à distance", déclarait-il à l'hebdomadaire L'Express en 2009.

En 1959 par exemple, il publie un livre prémonitoire: "Le Centenaire", long monologue romanesque d'un vieillard qui ressasse une multitude de souvenirs.

Son oeuvre théâtrale lui vaut une renommée mondiale, avec des pièces comme "Du vent dans les branches de sassafras", "Monsieur Klebs et Rozalie" ou "La Rue Obaldia".

Dans son introduction à "Perles de vie", il se félicitait d'une "existence riche en métamorphoses: poèmes, romans, théâtre, mémoires".

ATS
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