Le plus gros diamant blanc aux enchères loin d'atteindre un record

Deux diamants rares étaient mis à l'encan ce mercredi à Genève: The Red Cross Diamond (à gauche) et The Rock (à droite) (archives). ©KEYSTONE/SALVATORE DI NOLFI
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Keystone-ATS
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Il devait faire des étincelles. Mais "The Rock", un diamant blanc de 228,31 carats, le plus gros jamais vendu aux enchères, est loin d'avoir atteint un montant record dans sa catégorie mercredi soir à Genève. Le diamant de la Croix-Rouge lui a volé la vedette.

De multiples enchérisseurs se sont âprement disputé "The Red Cross Diamond", un diamant jaune canari, pendant de dix longues minutes. La vente s'est achevée sur un duel par pallier de 50'000 francs. Il a été vendu 14,1 millions de francs, dépassant les attentes.

La vente a sans doute été portée par le fait qu'une partie du produit de la vente ira au Comité international de la Croix-Rouge, au moment où la guerre en Ukraine ensanglante à nouveau le Vieux Continent.

Courte vente

Plus tôt dans la soirée, le commissaire priseur Rahul Kadakia, directeur international du département de joaillerie de Christie's, en charge de la vente de "The Rock" avait abaissé son marteau à 18,6 millions de francs au terme de quelques minutes seulement d'enchères dans une salle comble d'un palace de la cité de Calvin.

La pierre était estimée entre 19 et 30 millions de francs. Son prix final, incluant la prime de l'acheteur (commission), s'élève à 21,7 millions.

Mais M. Kadakia a expliqué à l'AFP qu'il n'était pas déçu, car "The Rock" a établi "un nouveau prix record par carat pour un diamant de couleur G", l'échelle de graduation des teintes de couleur d'un diamant blanc allant de D à Z.

Une pierre "exceptionnelle"

Avec ses 228,31 carats, la pierre précieuse, dont le vendeur est originaire d'Amérique du Nord mais qui reste anonyme, avait tout pour séduire les passionnés de pierres précieuses et les investisseurs.

"Il s'agit d'un diamant taillé en forme de poire vraiment exceptionnel" et "il est parfaitement symétrique", avait expliqué à l'AFP Max Fawcett, chef du département bijouterie de Christie's à Genève, quelques jours avant la vente. Selon l'expert, il n'existe qu'une "poignée" de diamant de cet acabit.

Le dernier record pour un diamant blanc similaire (163,41 carats) avait porté la pierre à 33,7 millions de dollars (prix incluant la prime de l'acheteur) - soit 206'236 dollars par carat, lors d'une vente en novembre 2017 à Genève. Selon Christies, il s'agissait d'un record toutes maisons de vente aux enchères confondues.

"The Rock" mesure 3,1 cm de large sur 5,4 cm de longueur et est plus haut qu'une balle de golf. Il pèse aussi, avec ses 61,3 grammes, plus qu'une balle de tennis. Extrait d'une mine d'Afrique du Sud au début des années 2000, il fut ensuite vendu par Christie's dans le cadre d'une vente de gré à gré à un collectionneur privé.

Le diamant de la Croix-Rouge

"The Red Cross Diamond", un diamant jaune canari de forme coussin de 205,07 carats, a fait fureur. La gemme originale a été extraite en 1901 dans une mine sud-africaine de la société De Beers et aurait pesé environ 375 carats, selon Christie's. En plus de se classer parmi les plus gros diamants du monde, une caractéristique frappante de la pierre est son pavillon, qui est facetté de façon naturelle en forme de croix de Malte.

Le 10 avril 1918, la pierre avait été mise en vente pour la première fois chez Christie's à Londres par le Diamond Syndicate, au profit de la British Red Cross Society et de l'Ordre de Malte. A l'époque, le diamant avait été adjugé 10'000 livres (environ 600'000 livres d'aujourd'hui, soit plus 735'000 francs).

Il avait été acheté par la célèbre joaillerie londonienne SJ Phillips. Le 21 novembre 1973, il fut à nouveau mis en vente chez Christie's à Genève, pour 1,8 million de francs.

"Nous sommes très heureux d'avoir pu le placer dans une autre collection privée et du fait que les consignataires du Red Cross Diamond vont faire un don à sept chiffres au Comité international de la Croix-Rouge", a indiqué M. Kadakia.

Le vendeur a souhaité conserver l'anonymat, mais a publié cette déclaration: "Depuis près d'un demi-siècle, notre famille a eu le privilège de conserver le Red Cross Diamond. (...) En ce moment propice de l'histoire, nous honorons l'appel que d'autres ont lancé avant nous".

ATS
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