Le cyclone Batsirai a déjà fait 10 morts à Madagascar

Avec les moyens à disposition, les Malgaches se sont préparés à l'arrivée du cyclone qui a déjà fait au moins 10 morts sur l'île. ©KEYSTONE/AP
Madagascar
Keystone-ATS
Keystone-ATS

Au moins dix personnes sont mortes lors du passage du cyclone tropical Batsirai à Madagascar dans la nuit de samedi à dimanche, contraignant près de 50'000 personnes à quitter leur foyer et à faire face aux risques d'inondations.

Batsirai s'est affaibli pendant la nuit, après avoir en partie ravagé l'île, l'un des pays les plus pauvres du monde déjà frappé par une tempête tropicale meurtrière en janvier, Ana, et balayé depuis vendredi par le vent et une pluie continue.

Un responsable du Bureau national de gestion des risques et des catastrophes à Madagascar a indiqué à l'AFP qu'au moins 10 personnes avaient péri et près de 48'000 été déplacées par les intempéries, selon un bilan provisoire. Le précédent bilan avait fait état de 6 morts.

Selon Météo-Madagascar, Batsirai devrait "ressortir en mer dans le canal de Mozambique au niveau de la partie Nord d'Atsimo Andrefana dans l'après-midi (de dimanche) ou la nuit prochaine", après avoir causé des inondations à travers le pays, détruit des bâtiments et arraché des arbres.

Batsirai avait touché terre samedi soir sous la forme d'un "cyclone tropical intense", avec des vents de 165 km/h, selon le Bureau national de gestion des risques.

Dimanche, le cyclone s'était nettement affaibli, avec des vents de 80 km/h en moyenne et des rafales à 110 km/h, soit nettement moins que les pointes à 235 km/h enregistrées samedi soir, selon Météo-Madagascar.

Cimetière balayé par les vagues

Les habitants s'étaient préparés à faire face avec les moyens dont ils disposent, se réfugiant dans des bâtiments en dur ou lestant leurs toits avec des sacs de sable.

Dans la ville de Mahanoro (est), surplombant la mer, Marie Viviane Rasoanandrasana, les vagues ont emporté une partie du cimetière, déterrant à leurs passages plusieurs corps.

A Mananjary, épicentre du cyclone lorsqu'il a frappé l'île, les habitants contemplent leur ville ravagée. "Mananjary est complètement détruite. Où que vous alliez, tout est détruit", a constaté un habitant. "Nous supplions le gouvernement de venir nous aider dès que possible", lance un habitant.

Dans les terres, à Antsirabe (365 km au nord-ouest de Mananjary), le vent a fait tomber de grands arbres du parc public de la ville.

Réchauffement climatique

Lorsque la tempête Ana avait frappé Madagascar fin janvier, près d'une soixantaine de personnes avaient péri, essentiellement dans la capitale Antananarivo. Des dizaines d'autres avaient été tuées au Malawi, au Mozambique et au Zimbabwe, également touchés par Ana.

Selon le Programme alimentaire mondial (PAM), Batsirai pourrait provoquer "une crise majeure" dans l'ancienne colonie française, touchant plus de 600'000 personnes et en déplaçant au final jusqu'à 150'000. Environ 4,4 millions d'individus au total sont menacés d'une façon ou d'une autre, selon la Fédération internationale des sociétés de la Croix-Rouge et du Croissant-Rouge.

Chaque année durant la saison cyclonique (de novembre à avril), une dizaine de tempêtes ou cyclones traversent le sud-ouest de l'océan Indien, d'est en ouest, faisant souvent des victimes et causant d'importants dommages, à Madagascar et ailleurs.

En 2018, le pays avait déjà subi deux tempêtes meurtrières à la suite: le cyclone Ava avait tué 51 personnes en janvier, et son compère Eliakim avait fait 20 morts deux mois plus tard. Et en 2017, le cyclone Enawo avait fait au moins 78 victimes.

Le réchauffement climatique provoque déjà des tempêtes tropicales et des inondations plus intenses, l'atmosphère étant plus humide et la saison des pluies perturbée. Le sud de Madagascar subissait jusqu'ici la pire sécheresse depuis plusieurs décennies.

Le président sud-africain Cyril Ramaphosa a déclaré dimanche, à un sommet de l'Union africaine à Addis Abeba, en Ethiopie, que le continent subissait "les pires conséquences de phénomènes associés au réchauffement climatique, comme les sécheresses, les inondations et les cyclones".

"Bien que n'étant pas responsables du changement climatique, ce sont les Africains qui sont les premiers touchés et en paient le prix", a-t-il ajouté.

ATS
Les articles les plus lus