La tempête Eunice fait au moins 16 morts en Europe

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La tempête Eunice qui s'est abattue sur le nord-ouest de l'Europe a laissé dans son sillage au moins 16 morts. Elle a également causé d'importants dégâts matériels et des coupures d'électricité massives.

Formée en Irlande, la tempête est passée vendredi au-dessus d'une partie du Royaume-Uni puis du nord de la France, du Benelux avant de poursuivre sa route vers le Danemark et l'Allemagne, dont un gros tiers nord a été placé en alerte rouge jusqu'à samedi matin.

En Allemagne, "plus de 1.000 kilomètres de voies ferrées ont été endommagées", selon un porte-parole de la compagnie de chemins de fer Deutsche Bahn, essentiellement par des chutes d'arbres, paralysant en partie le trafic dans le nord du pays.

Le pic de la tempête est néanmoins passé et l'alerte (d'un niveau trois sur une échelle de quatre) des services météorologiques allemands a été levé.

Transports perturbés

Des centaines de vols, trains et ferries ont été annulés dans tout le nord-ouest de l'Europe face aux vents d'une force extrême provoqués par Eunice, qui a déferlé moins de 48 heures après la tempête Dudley (au moins six morts en Pologne et en Allemagne).

Samedi soir, on recensait 16 morts à cause d'Eunice: quatre aux Pays-Bas et autant en Pologne, trois en Angleterre, deux en Allemagne, deux en Belgique, et un en Irlande.

Nombre des décès sont dus à la chute d'arbres sur des véhicules.

Coupures d'électricité

Aux Pays-Bas, dans la capitale La Haye, des dizaines de maisons ont été évacuées par crainte de l'effondrement du clocher d'une église. Le réseau ferroviaire néerlandais était perturbé et les liaisons Thalys Amsterdam-Bruxelles interrompues, sans reprise attendue samedi, selon un porte-parole.

Au Royaume-Uni, au moins 226'000 foyers restaient privés d'électricité samedi en milieu de journée dans le pays, où les assureurs évaluent les dégâts à plus de 300 millions de livres (375 millions de francs).

Ils sont 1,2 million dans la même situation en Pologne, selon les autorités locales, et plusieurs liaisons ferroviaires sont suspendues.

Près de 200 km/h

En Angleterre, une rafale de 196 km/h a été enregistrée sur l'île de Wight, du jamais vu. Parmi les nombreux dégâts causés par la tempête, un arbre vieux de 400 ans s'est abattu sur une maison de l'Essex, à l'ouest de Londres. "J'ai entendu un craquement puis un bruit énorme, toute la maison a tremblé", a expliqué à la chaîne Sky News Sven Good, 23 ans, qui se trouvait dans la maison de sa famille. "Je sentais tout le toit au-dessus de moi, c'était absolument terrifiant."

Le service météorologique britannique avait émis un niveau d'alerte rouge - le plus élevé - pour le sud du Pays de Galles et le sud de l'Angleterre, dont Londres. C'est la première fois que la capitale britannique atteint ce niveau d'alerte depuis la mise en place de ce système en 2011.

Dans le nord de la France, une trentaine de blessés ont été recensés, dans des accidents de la route liés au vent ou à cause de chutes de matériaux. Environ 37'000 foyers restaient sans électricité samedi matin et certaines liaisons ferroviaires régionales étaient interrompues.

Craintes d'inondations

Les fortes rafales de vent couplées aux marées hautes font craindre des inondations, d'autant que des pluies abondantes étaient attendues pour samedi. Le trafic des ferries transmanche a été interrompu, des centaines de vols annulés vendredi, les transports routiers et ferroviaires affectés.

Tout le réseau ferroviaire néerlandais a été touché et seuls les Thalys Paris-Bruxelles fonctionnaient samedi matin, un rétablissement complet étant attendu dans l'après-midi. En Belgique, selon Infrabel, après un gros travail de remise en état nocturne la plupart des lignes fonctionnaient samedi.

En France, des vagues dépassant parfois neuf mètres ont été enregistrées en Bretagne (Ouest) ainsi que des rafales de vent atteignant localement 176 km/h au cap Gris-Nez (Nord).

Alors que le changement climatique renforce et multiplie de manière générale les événements extrêmes, le lien est moins clair pour les vents et les tempêtes (hors cyclones), dont le nombre est très variable d'une année à l'autre.

ATS
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