James Harden incendié par les médias

Keystone-ATS
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James Harden a été incendié par les médias américains vendredi. Sa piètre performance a valu à son équipe des Philadelphia 76ers d'être éliminée par Miami dès jeudi au 2e tour des play-off de NBA.

Harden, qui a rejoint les Sixers en février avec pour objectif de leur faire gagner le championnat, a livré une performance anonyme lors du 6e match face au Heat (99-90). Il n'a marqué en 42 minutes de jeu que 11 points, avec seulement 9 passes, et n'a tenté que deux tirs en seconde période, tous deux ratés.

"Cela a été l'une des performances les plus catastrophiques d'un joueur star lors des récents play-off de la NBA", a affirmé l'analyste de la chaine de télévision ESPN Stephen A. Smith. "James Harden a été si mauvais la nuit dernière qu'on aurait presque pu croire qu'il le faisait exprès".

Skip Bayless, l'expert basket de la chaîne concurrente Fox, s'est lui aussi interrogé sur la motivation du joueur. "Il est clair qu'il ne voulait pas aller en finale car gagner ne l'intéresse pas. Cela l'intéresse plus d'être MVP (le meilleur joueur), de figurer parmi les 75 meilleurs joueurs de tous les temps de la NBA et de gagner beaucoup d'argent mais il s'est maintenant trahi".

Embiid très critique

James Harden a de son côté espéré pouvoir rester avec Philadelphie qu'il estime capable de gagner le championnat. "C'est fantastique depuis que je suis ici. Nous essayons de construire quelque chose très rapidement, de bâtir vite une équipe capable de remporter le championnat ce que nous pouvons faire. Mais il manque encore quelques éléments", a-t-il estimé.

Son propre coéquipier Joel Embiid a asséné que James Harden n'était plus que l'ombre de celui qui avait été désigné en 2018 MVP alors qu'il jouait avec Houston. "Depuis qu'il est arrivé chez nous, nous pensions tous retrouver le James Harden de Houston. Mais il n'est plus celui-là, c'est plus un faiseur de jeu. J'ai pensé à certains moments qu'il aurait pu être plus agressif, comme nous tous", a estimé Embiid, en ajoutant que "nous devons tous être meilleurs".

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