Enchères record en vue en Allemagne pour un portrait de Beckmann

L'autoportrait jaune-rose de Max Beckmann suscite un intérêt mondial (archives). ©KEYSTONE/DPA Grisebach GmbH/PEDRINI PHOTOGRAPHY
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Keystone-ATS
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Un autoportrait de Max Beckmann, l'une des grandes figures de l'expressionnisme allemand, est mis aux enchères jeudi prochain à Berlin. Son prix pourrait grimper jusqu'à un montant record pour l'Allemagne: 30 millions d'euros.

Considéré comme un chef-d'oeuvre, "Selbstbildnis gelb-rosa", (autoportrait jaune-rose), détenu par des particuliers depuis sa création en 1943, représente l'artiste pendant son exil aux Pays-Bas après avoir fui l'Allemagne nazie.

Offert à son épouse Mathilde, surnommée Quappi, qui l'a conservé jusqu'à sa mort en 1986, ce tableau est resté pendant des décennies dans une collection suisse privée et n'a pas été montré au public depuis le milieu des années 1990.

Intérêt mondial

"Aucune oeuvre d'art comparable n'a été mise aux enchères en Allemagne depuis 1945", explique Micaela Kapitzky, directrice et partenaire de la Maison Grisebach, basée à Berlin et chargée de la vente.

Elle pourrait être adjugée entre 20 et 30 millions d'euros, soit la plus forte estimation faite jusqu'ici pour un tableau vendu en Allemagne, selon Grisebach. Des collectionneurs privés, des musées et d'autres institutions du monde entier se sont dit intéressés par son acquisition, dans un marché de l'art en plein boom en Allemagne.

Art "dégénéré"

Dès son vivant, Beckmann (1884-1950) a connu le succès en Allemagne, jusqu'à ce que les nazis qualifient son art de "dégénéré" et le retirent des musées allemands en 1937. De plus en plus menacé, Beckmann a quitté sa patrie pour s'exiler à Amsterdam où il a vécu pour une décennie avant de déménager aux Etats-Unis.

Pour Beckmann, l'exil néerlandais était à la fois marqué par le soulagement d'avoir échappé aux nazis mais aussi par la frustration, ce qui transparaît dans ses oeuvres, analyse Mme Kapitzky, interrogée par l'AFP.

Contrairement à beaucoup de ses tableaux réalisés aux Pays-Bas, dominés par des tons sombres, son autoportrait est teinté de couleurs plus chaudes. Il en ressort une impression de ténacité mêlée de défiance.

Valeur record

Beckmann est mort à 66 ans d'une crise cardiaque alors qu'il se rendait au Metropolitan Museum of Art de New York, où son autoportrait en veste bleue est exposé.

Ses oeuvres de Beckmann, désormais considéré comme l'un des plus importants artistes du XXe siècle, ont vu leur valeur exploser ces dernières décennies. Son tableau "l'enfer des oiseaux" ("Hölle der Vögel), allégorie féroce du IIIe Reich, avait été adjugé en 2017 à 36 millions de livres (47 millions de francs à l'époque), un montant record alors pour l'expressionnisme allemand pendant des enchères.

ATS
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