Elina Svitolina s'engage pour aider l'Ukraine

Elena Svitolina s'engage pour son pays. ©KEYSTONE/AP/MICHEL EULER
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Keystone-ATS
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L'Ukrainienne Elina Svitolina, ex-no 3 mondiale, a confié son espoir de retourner un jour dans son pays et revoir sa grand-mèr de 80 ans, piégée à Odessa depuis le début de l'invasion russe.

En attendant, elle s'engage, à la tête d'une association.

"J'essaye de garder contact avec elle et de l'aider autant que je peux. Elle était trop âgée pour partir", a expliqué Svitolina, une semaine après sa nomination comme ambassadrice de United 24 aux côtés de l'ancien footballeur Andriy Shevchenko, Ballon d'Or 2004.

Créée à l'initiative du président ukrainien Volodymyr Zelensky le 5 mai dernier, cette association vise à collecter des fonds pour satisfaire les besoins engendrés par la guerre en Ukraine: défense, aide médicale et reconstruction du pays, dévasté depuis le lancement de l'offensive russe le 24 février dernier.

"C'est difficile pour les personnes âgées de se retrouver dans une nouvelle guerre (...). Le manque de nourriture, rester chez eux ou dans une cave pendant des jours... C'est extrêmement stressant et très dur mentalement", a avoué la joueuse qui est l'épouse du Français Gaël Monfils et qui attend un premier enfant, dont la naissance est prévue en octobre.

Bien qu'elle n'ait pas vécu en Ukraine depuis des années, Svitolina, 27 ans, essaye de s'y rendre trois à quatre fois par an et l'affirme: "Je m'y sens comme chez moi".

Alors que son compatriote Sergiy Stakhovsky, lui aussi joueur de tennis, et l'entraîneur du club du football Sheriff Tiraspol Yuriy Vernydub se sont engagés dans l'armée, Svitolina entend apporter sa pierre à l'édifice.

"Tant de personnes luttent en ce moment, c'est pour cela que j'ai intégré United24. Nous pouvons faire quelque chose pour aider tous les Ukrainiens, les militaires et les enfants qui sont dans le besoin", a-t-elle ajouté.

ATS
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