Deux nouveaux matches reportés

Le Covid fait rage chez les Foxes. ©KEYSTONE/EPA/TIM KEETON
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Keystone-ATS
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Le nombre de matches reportés en raison de cas de Covid a encore augmenté en Premier League. Ils sont désormais six à passer à la trappe en raison de la flambée des cas.

Les matches Leicester - Tottenham (jeudi) et Manchester United - Brighton (samedi) avaient déjà été reportés. Quatre autres rencontres ont subi un sort similaire: Southampton -Brentford, Watford - Crystal Palace et West Ham - Norwich, tous prévus samedi, ainsi qu'Everton - Leicester, qui devait se jouer dimanche.

"Leicester City peut confirmer que la direction de la Premier League a décidé de reporter le match de jeudi contre Tottenham", comptant pour la 17e journée, avaient écrit les Foxes en milieu de journée.

"Le club n'a plus assez de joueurs de l'équipe première valides pour disputer le match", avait poursuivi Leicester, dont la demande de report avait été dans un premier temps refusée la veille. Leicester a également annoncé la fermeture pour 48h de son centre d'entraînement "pour aider à couper les circuits (d'infection)."

Epidémie chez les Red Devils

Un peu plus tard, c'est la rencontre entre les Red Devils et Brighton, samedi pour le compte de la 18e journée, que la Premier League a décidé de décaler. Man U "continue à subir une épidémie de cas de Covid au sein de son effectif qui ne lui permet pas d'aligner une équipe pour le match prévu à Old Trafford", a expliqué l'organisateur du championnat.

Le match des Red Devils contre Brentford mardi avait déjà été reporté, mais "des tests supplémentaires positifs ont été confirmés aujourd'hui (jeudi)", a ajouté la Premier League. Au total, cinq matches de championnat ont été décalés pour des raisons sanitaires à l'heure actuelle.

Un flou critiqué

La Premier League navigue à vue dans un contexte sanitaire incertain. Elle avait, par exemple, estimé que les neuf absents à Leicester, pour des cas de Covid, mais aussi des maladies ou des blessures, ne justifiaient pas le report, au grand dam de l'entraîneur Brendan Rodgers mercredi.

"On a toujours essayé de soutenir les mesures (pour lutter contre le Covid), mais quand on a besoin d'un peu de soutien face à la situation extrême dans laquelle on se retrouve, on n'a pas pu le recevoir", avait-il déploré.

Ce flou est regretté par l'entraîneur de Liverpool, Jürgen Klopp. "Je ne comprends absolument pas pourquoi on n'est pas plus ouvert sur le sujet. Des tas de gens attrapent le Covid en ce moment, c'est un fait. Si je l'attrape, et espérons que non, je n'aurai aucun problème pour le dire", avait-il assuré.

"Pourquoi personne ne dit le nombre de joueurs atteints? C'est toujours un certain nombre de membres du staff ou de joueurs. Allez, dites-le, comme ça tout le monde comprendra pourquoi on ne peut pas jouer", avait-il poursuivi.

Demande de report

Jeudi, l'entraîneur danois de Brentford, Thomas Frank, a même appelé à ce que toute la 18e journée soit reportée. "Le nombre de cas de Covid explose dans tous les clubs. Tout le monde est confronté à ça (...) Reporter cette journée et aussi (les quarts de finale de) la Coupe de la Ligue (prévus mardi et mercredi prochain) laisserait à tout le monde au moins une semaine ou quatre ou cinq jours pour désinfecter et faire tout ce qu'il faut dans les centres d'entraînement", a-t-il plaidé.

ATS
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