Dario Cologna arrêtera sa magnifique carrière à la fin de la saison

Dario Cologna, une formidable carrière et un dernier défi à Pékin. ©KEYSTONE/EDDY RISCH
Ski nordique
Keystone-ATS
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Dario Cologna arrêtera sa carrière à la fin de la saison. Le meilleur skieur de fond suisse de l'histoire entend jouer sa carte à fond aux JO de Pékin en février avant de se retirer.

"Je tenais à annoncer ma décision avant le début de la saison afin de pouvoir aborder l'hiver et mes quatrièmes Jeux olympiques l'esprit libre", relève mercredi dans le communiqué de Swiss-Ski le quadruple champion olympique grison âgé de 35 ans. "Je vais attaquer à fond cette dernière saison."

Celle-ci démarre les 27 et 28 novembre avec les épreuves de Ruka, en Finlande.

Une conférence de presse d'avant-saison a lieu ce mercredi en début d'après-midi à Davos, lors de laquelle Cologna donnera davantage d'informations sur sa décision.

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Le skieur du Val Müstair était devenu le premier fondeur suisse à remporter un titre olympique, en 2010 à Vancouver, sur le 15 km libre. Sa longue et magnifique carrière aura été marquée notamment par sa rivalité avec le Norvégien Petter Northug, dont la trajectoire s'est cependant terminée en queue de poisson. Les deux hommes aux caractères opposés - placide et discret, mâtiné d'un humour taquin pour le Suisse, volontiers provocateur et extravagant pour le Nordique - ont offert de belles émotions aux amateurs de fond.

Cologna, formidablement polyvalent, brillant autant en style classique qu'en skating, s'est illustré sur toutes les distances ou presque - avec un bémol sur le sprint. Il a remporté quatre fois le général de la Coupe du monde (2009, 2011, 2012 et 2015) ainsi que quatre fois le Tour de Ski, sa spécialité. Il a été champion du monde du skiathlon en 2013 (30 km) à Val di Fiemme et décroché 27 succès en Coupe du monde, le premier en 2008, le dernier en mars 2018 (sur 50 km à Oslo).

Surtout, il a triomphé quatre fois aux JO, entre 2010 et 2018. Trois de ses titres olympiques ont été gagnés sur 15 km (trois fois en style libre, une fois en classique). Le quatrième a été décroché en skiathlon.

Ces deux ou trois dernières saisons, Cologna a été moins performant.

Le Grison avait été nommé personnalité suisse de l'année en 2012 et sportif suisse de l'année en 2013.

ATS
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