Retour

21.04.2020 - 22:11

Le Liban légalise le cannabis à des fins médicales

Le Parlement libanais a adopté mardi une loi légalisant la culture du cannabis à des fins thérapeutiques, dans un pays en proie à la pire crise économique depuis des décennies, amplifiée par le nouveau coronavirus.

Pendant la réunion à Beyrouth, des manifestants à bord de voitures ont protesté contre les députés et la classe politique en générale, accusés de corruption et d'incompétence. Ils ont également sillonné d'autres villes, dont Tripoli (nord) et Saïda (sud).

Réunis en dehors de l'hémicycle, dans un auditorium pouvant accueillir jusqu'à 1000 personnes à Beyrouth pour permettre la distanciation sociale, les députés ont adopté le projet de loi sur la légalisation du cannabis.

Cette mesure devrait engranger des revenus à l'Etat, surendetté et en défaut de paiement depuis mars, pour la première fois de son histoire.

Le Liban a longtemps interdit la production et la consommation de cannabis, mais la filière, restée longtemps une activité souterraine, est devenue une industrie pesant plusieurs millions de dollars.

Sa légalisation avait été proposée aux autorités libanaises dans un rapport du cabinet de conseil international McKinsey & Cie, chargé par le Liban de préparer un plan de relance économique.

"Récupérer l'argent"

Le Liban traverse depuis l'an dernier sa pire crise économique en 30 ans, exacerbée par la pandémie de Covid-19 et les mesures draconiennes de confinement.

Les députés dont la session doit durer trois jours ont également approuvé un prêt de 120 millions de dollars de la Banque mondiale pour aider le secteur de la Santé, dont 40 millions réalloués à la lutte contre le covid-19.

Au Liban, 677 cas de contamination, dont 21 décès, ont été recensés officiellement.

Les parlementaires ont par ailleurs voté une loi pour lutter contre la corruption dans le secteur public, alors que ce fléau a été l'un des éléments déclencheurs du soulèvement populaire inédit au Liban en octobre 2019.

Au rythme des klaxons, de slogans et de chants révolutionnaires, les Libanais en voiture ont manifesté contre le pouvoir.

"Nous voulons récupérer l'argent volé", a lancé Jad Assaileh, un jeune manifestant, en allusion aux allégations de détournements de fonds et de transfert par des responsables libanais de milliards de dollars à l'étranger.

"Je suis sortie parce que l'Etat n'a encore rien fait jusqu'à présent. Nous n'avons vu aucune réforme", a déploré Lina al-Adawi, 54 ans, debout sur le marche-pied de son 4x4.

"Le coronavirus a aggravé davantage la situation économique: le chômage, la flambée du taux de change, la pauvreté et la faim", a ajouté la quinquagénaire, portant un masque et un foulard rouge.

Le Liban croule sous une dette de 92 milliards de dollars, soit 170% du PIB, l'un des taux les plus élevés mondialement.

La monnaie nationale a désormais atteint un plus bas face au dollar depuis des décennies, alors qu'environ 45% de la population vit désormais sous le seuil de pauvreté.

Plus de dollars

Nouveau signe de détresse financière, les banques ne donnent plus des dollars, la Banque centrale ayant publié mardi une circulaire demandant à ces établissements de verser à leur clients souhaitant retirer des billets verts de leur comptes en dollars, l'équivalent en livres libanaises au taux de change du marché parallèle.

La livre libanaise se négocie désormais à plus de 3200 livres pour un dollar sur le marché parallèle, alors que la monnaie nationale est indexée sur le billet vert depuis 1997 au taux fixe de 1507 livres.

Depuis octobre 2019, les banques ont imposé des restrictions draconiennes sur les retraits, notamment en dollars, les plafonnant parfois à 100 dollars par semaine.

Elles sont accusées par la rue de complicité avec le pouvoir politique et d'avoir contribué à l'endettement public effréné et la faillite de l'Etat.

Le gouvernement est sur le point d'annoncer un plan de sauvetage économique devant déboucher sur un début de restructuration de la dette et une éventuelle aide externe. Le plan évoque des besoins de financement de plus de 80 milliards de dollars, dont 10 à 15 milliards d'aides étrangères sur cinq ans.

Radio Rhône SA   Ch. St-Hubert 5   CP 1144   1951 Sion   Tél. 027 / 327 20 20 Fax. 027 / 327 20 23