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13.06.2020 - 18:50

Coronavirus : l'Europe sécurise son approvisionnement en vaccins

L'Union européenne a sécurisé samedi son approvisionnement en vaccins contre le nouveau coronavirus en concluant un accord avec le groupe pharmaceutique AstraZeneca. Le contrat garantit la fourniture de 300 millions de doses.

L'accord a été négocié par l'Allemagne, la France, les Pays-Bas et l'Italie avec le groupe né en 1999 de la fusion du Suédois Astra et du Britannique Zeneca. Il prévoit l'approvisionnement de l'ensemble des pays membres de l'Union européenne, ainsi que d'autres pays européens volontaires, dès qu'un vaccin contre le Covid-19 sera découvert.

Le nombre des doses pourrait même aller jusqu'à 400 millions, a affirmé AstraZeneca dans un communiqué.

Le groupe pharmaceutique "s'est engagé à ne réaliser aucun bénéfice" sur ce contrat, a de son côté prévenu le ministre français de la Santé, Olivier Véran, dans un communiqué.

Livraisons "avant la fin de l'année"

Le laboratoire a en outre promis de "mettre en place une chaîne d'approvisionnement localisée en Europe", selon le gouvernement français.

La mise au point d'un vaccin pourrait être achevée avec succès d'ici à la fin de l'année, ont précisé à l'AFP des sources gouvernementales allemandes.

Les doses "doivent être distribuées à tous les États membres qui veulent participer, en fonction de la taille de leur population", a expliqué le ministère allemand de la Santé.

"Pour que les vaccins soient disponibles en grand nombre très rapidement après leur éventuelle approbation cette année ou l'année prochaine, les capacités de production doivent être garanties par contrat dès maintenant", a-t-il fait valoir.

L'"action rapide et coordonnée d'un groupe d'États membres" va bénéficier à "tous les citoyens de l'UE", s'est réjoui le ministre allemand de la Santé, Jens Spahn.

"L'accès à un vaccin sera une étape essentielle pour garantir la protection de nos concitoyens contre un retour de la pandémie", a réagi son homologue français, promettant de premières livraisons "avant la fin de l'année 2020".

Course au vaccin

La Commission européenne avait défendu vendredi auprès des pays de l'UE l'idée de se regrouper pour garantir un accès privilégié à un futur vaccin.

Elle plaidait notamment pour la mise en place de contrats d'achats anticipés, un principe accepté par les Etats membres, même si la santé reste une compétence nationale et non communautaire.

La Commission s'était dite prête à utiliser quelque 2,4 milliards d'euros disponibles dans l'instrument d'aide d'urgence débloqué pendant la crise pour assurer ces contrats.

Au moment où les laboratoires tentent de trouver un vaccin en un temps record -douze à 18 mois, contre plusieurs années en temps normal-, ces avances sur paiement leur permettraient d'investir dans les capacités de production, alors que les essais cliniques sur les humains ne sont pas encore finalisés.

Cet engagement donne le droit aux Etats membres d'acheter un certain nombre de doses à un prix donné une fois le vaccin disponible, en contrepartie du risque pris en matière d'investissements.

Les négociations "se poursuivront avec d'autres laboratoires pharmaceutiques afin de maximiser les chances de disposer rapidement d'un vaccin en quantité suffisante et au meilleur coût", a dit samedi le ministre français.

Les principaux groupes pharmaceutiques sont engagés dans une course pour mettre au point un vaccin contre le coronavirus, qui a jusqu'à présent fait plus de 417'000 morts et contaminé plus de 7,4 millions de personnes dans le monde.

Tests en Grande-Bretagne et au Brésil

AstraZeneca avait fait savoir vendredi qu'il attendait pour septembre des résultats sur l'efficacité du vaccin contre le Covid-19 sur lequel il travaille avec l'université d'Oxford. Des tests sont effectués en Grande-Bretagne, ainsi qu'au Brésil, devenu l'épicentre de la pandémie.

Au total, une dizaine de travaux sur différents vaccins ont atteint le stade des essais cliniques dans le monde.

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