Retour

22.06.2020 - 19:22

30 ans après, Checkpoint Charlie se cherche toujours un avenir

Il y a 30 ans, le 22 juin 1990, Checkpoint Charlie, l'emblématique poste-frontière interallié entre l'est et l'ouest de Berlin, était démonté. Trente ans après, ce carrefour longtemps aux allures de "Disneyland" de la guerre froide se cherche encore un avenir.

Cinq choses à savoir sur le plus célèbre point de passage entre les blocs communiste et occidental que James Bond, joué par Roger Moore, emprunta dans le film "Octopussy":

Alphabet de l'Otan

Le poste-frontière fut établi par les Alliés en septembre 1961 dans la foulée de la construction du Mur de Berlin qui coupa en deux la capitale allemande durant près de trente ans. Il tire son nom de l'alphabet phonétique de l'Otan, C pour Charlie.

Jusqu'à la réunification du pays en 1990, il fut le plus important point de passage pour les étrangers et les diplomates, qui pouvaient également transiter par train entre les deux Berlin via la gare de Friedrichsstrasse. Il fut aussi un lieu d'échange de prisonniers.

Le Checkpoint Alpha (A), le plus grand lieu de passage entre les deux blocs, était lui situé à la frontière inter-allemande à Helmstedt, tandis que le Checkpoint Bravo (B) se trouvait à Dreilinden, à l'entrée de Berlin-Ouest.

Evasions spectaculaires

Le Checkpoint Charlie représentait la seule ouverture dans le Mur de béton et de barbelés qui séparait la ville. Il fut le théâtre de plusieurs tentatives audacieuses d'évasion d'Allemands de l'Est vers l'ouest, qui ont inspiré l'industrie du cinéma.

En avril 1962, l'Autrichien Heinz Meixner parvint ainsi à forcer le barrage au volant d'une décapotable trafiquée, avec à son bord sa fiancée est-berlinoise et sa future belle-mère. Il avait tellement surbaissé le véhicule que ce dernier passait sous la barrière: le temps que les gardes réagissent, il était déjà en secteur américain.

Joueur de tuba

Tous les Berlinois connaissent son visage et il figure sur des millions de photos souvenir. Le soldat dont le portrait trône aujourd'hui sur les lieux du Checkpoint Charlie est un ancien joueur de tuba de l'armée américaine dénommé Jeff Harper.

Il avait 22 ans quand il fut photographié pour une série de commémorations des derniers soldats alliés à Berlin en 1994. Son portrait fut plus tard choisi pour être exposé sur place, à côté d'une photo d'un soldat soviétique.

Déploiements de chars

Le 27 octobre 1961, des dizaines de chars et de soldats des deux camps se firent face pendant seize heures, à la suite d'un différend sur la libre circulation des ressortissants des pays alliés dans les deux moitiés de la ville.

Les Soviétiques exigèrent de contrôler un diplomate américain qui souhaitait pénétrer à Berlin-Est, ce qui était contraire aux accords alors en vigueur. Le président américain John F. Kennedy et le dirigeant soviétique Nikita Khrouchtchev donnèrent finalement l'ordre de retirer les chars, face au risque que l'incident ne dégénère en troisième guerre mondiale.

Plan d'avenir

A la suite de la réunification allemande, le site de Checkpoint Charlie s'est transformé en une sorte de parc à thème sur la Guerre froide, avec ses vendeurs de fausses chapkas, ses masques à gaz en plastique et ses faux soldats américains. Il est un passage obligé pour les visiteurs de la capitale, avec un musée adjacent très kitsch et ses vendeurs de saucisse et soda.

La municipalité berlinoise n'a guère apprécié cette "marchandisation" et mené de longs et houleux débats sur l'avenir des lieux.

Dernier projet en date: des bâtiments de taille limitée avec obligation que 30% de l'espace soit utilisé pour des logements sociaux, une place publique et un musée de la guerre froide digne de ce nom.

Radio Rhône SA   Ch. St-Hubert 5   CP 1144   1951 Sion   Tél. 027 / 327 20 20 Fax. 027 / 327 20 23